El todo es mayor que la suma de las partes. Revisión sistemática y metanálisis

Las revisiones sistemáticas tratan de contestar una pregunta concreta, emplean una estrategia de búsqueda claramente especificada y unos criterios de inclusión de trabajos explícitos y rigurosos, lo que las hace altamente reproducibles. Además, siempre que las características de los estudios primarios lo permiten, se completan con una síntesis cuantitativa que recibe nombre de metanálisis.

manuel molina

El dilema del vigilante. Valoración de pruebas diagnósticas

Existen una serie de parámetros que caracterizan las pruebas diagnósticas, como son la sensibilidad, la especificidad, los valores predictivos y los cocientes de probabilidad. Solo estos últimos nos permiten el cálculo de la probabilidad del paciente de presentar la enfermedad, con independencia de la prevalencia en la población. Para caracterizar las pruebas con resultado cuantitativo se utilizan las curvas ROC, cuyo parámetro más significativo es el área bajo la curva.

Rey de reyes. El ensayo clínico aleatorizado

El ensayo clínico es un estudio de intervención, analítico, de dirección anterógrada y temporalidad concurrente, con muestreo de cohorte cerrada con control de la exposición. Es el diseño más adecuado para valorar la eficacia de un tratamiento y el que proporciona una evidencia de mayor calidad para demostrar la relación de causalidad entre la intervención y los resultados observados. Repasamos su estructura, sus medidas de asociación e impacto y algunas variaciones de su diseño básico.

De la gallina al huevo. Estudios de casos y controles

Un estudio de casos y controles es un tipo de diseño observacional, analítico, de direccionalidad retrógrada y de temporalidad mixta que compara la frecuencia con la que se asocia una determinada exposición en dos grupos diferentes, uno de ellos que presenta la enfermedad en estudio y otro de controles sanos. Repasamos sus medidas de asociación e impacto, así como los aspectos de su diseño más susceptibles de sesgos.

Una de romanos. Estudios de cohortes

Un estudio de cohortes es un tipo de diseño observacional, analítico, de direccionalidad anterógrada y de temporalidad concurrente o mixta que compara la frecuencia con la que ocurre un determinado efecto (generalmente una enfermedad) en dos grupos diferentes (las cohortes), uno de ellos expuesto a un factor y otro no expuesto al mismo factor. Repasamos sus medidas de asociación e impacto, así como sus sesgos más característicos.

Y tú ¿de quién eres? Tipos de estudios epidemiológicos

la sistemática de la lectura crítica depende del tipo de diseño epidemiológico que estemos valorando. Para decidir ante qué tipo de estudio nos encontramos valoraremos seis criterios mediante los que podemos clasificar los diferentes tipos de diseño: objetivo, direccionalidad, tipo de muestreo, temporalidad, asignación de la intervención y unidades de estudios.