Doctor, me duele la garganta. Un caso infrecuente de odinofagia

El dolor farí­ngeo es frecuente tras la intubación orotraqueal, aunque en la gran mayorí­a de los casos no precisa ningún tipo de tratamiento y es poco habitual que se asocie a lesiones estructurales. Presentamos el caso de un paciente de 27 años que presentó una necrosis de úvula, una rara complicación tras la intubación, 5 dí­as después de una anestesia general con intubación orotraqueal.
Cuesta-Montero, Pablo, Monsalve Naharro, Jose íngel, Charco Roca, Luisa, Garcí­a Martí­nez, Beatriz.
Complejo Hospitalario Universitario de Albacete.

Introducción

El dolor farí­ngeo es frecuente tras la intubación orotraqueal, aunque en la gran mayorí­a de los casos no precisa ningún tipo de tratamiento, siendo poco habitual que este tipo de dolor se asocie a lesiones estructurales.

La necrosis de úvula es una rara complicación tras la intubación, y ha sido escasamente documentada en la literatura. Presentamos el caso de un paciente de 27 años que presentó una necrosis de úvula 5 dí­as después de una anestesia general con intubación orotraqueal.

Caso Clí­nico

Varón de 27 años sin antecedentes personales de interés, que acudió a Urgencias por dolor de garganta y sensación de cuerpo extraño en orofaringe, que aumenta con la deglución y no se acompaña de disnea, disfoní­a, odinofagia ni otra sintomatologí­a. Refiere esta sintomatologí­a de forma progresiva desde el postoperatorio inmediato de una apendicectomí­a laparoscópica 5 dí­as antes.

La valoración preoperatoria de la ví­a aérea fue anodina. El paciente fue intubado con facilidad al primer intento con un tubo orotraqueal de 7,5 mm. de diámetro interno mediante una pala de laringoscopia Macintosh número 3. El tiempo de intubación fue de 65 minutos. No se succionó la orofaringe al final del procedimiento, y la extubación se realizó sin incidencias.

El examen fí­sico mostró una úvula edematizada y elongada, con signos de necrosis de la punta. El resto de la orofaringe, laringe y exploración sistémica no mostraban alteraciones relevantes. El paciente fue ingresado y recibió tratamiento con antibióticos intravenosos, corticoides y antiinflamatorios no esteroideos. La evolución fue favorable, el paciente fue dado de alta a los 3 dí­as, y a los 12 dí­as la sintomatologí­a se habí­a resuelto completamente.

Discusión

El dolor de garganta tras la intubación orotraqueal es frecuente. En un análisis prospectivo de 809 pacientes lo describe hasta en el 40% de los casos, con un promedio de duración de 16 ± 11 horas 1, 2. Sin embargo, su asociación con una lesión estructural de la úvula es rara, aunque la necrosis debe considerarse como parte del diagnóstico diferencial en aquellos casos con dolor persistente, particularmente si se asocian a sensación de cuerpo extraño.

Este cuadro clí­nico se ha descrito de forma infrecuente en la literatura 3 a 8. Se piensa que puede deberse a la isquemia de laúvulaporfenómenos mecánicos de interrupción del aporte sanguí­neo al quedar presionada entre un tubo y el paladar duro o la faringe posterior 3, 4. No obstante, este cuadro también ha sido descrito en procedimientos endoscópicos 9 a 11 y aspiraciones de la orofarí­nge a ciegas 12, que en este caso no fueron realizadas.

Por ello, pensamos que la causa de la necrosis pudo justificarse por una excesiva compresión de una úvula elongada por un tubo posicionado en la lí­nea media, produciendo la disrupción de su vasculatura. El posicionamiento lateral del tubo puede ayudar a prevenir esta complicación 4, 6.

Aunque es controvertido cuál debe ser el manejo más adecuado, el tratamiento generalmente es conservador mediante el uso sistémico de corticoides, antihistamí­nicos, antibióticos, y/o adrenalina tópica 3, 5. No obstante, puede considerarse la resección de la parte necrótica de la úvula 5. Con independencia del tratamiento elegido, el pronóstico es bueno y la recuperación suele ocurrir en unas 2 semanas 3, 4, 6.

Conclusiones

La necrosis de úvula, aunque infrecuente, debe ser tenida en cuenta en pacientes con dolor farí­ngeo prolongado que hayan sido sometidos a una intubación orotraqueal, debiendo realizar una cuidadosa exploración de la orofaringe.

La simple precaución de posicionar el tubo lateral a la úvula tras la intubación puede ayudar a prevenir esta complicación.

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